【方志四川•散文】肖波 ‖ 陪父亲赶场

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陪父亲赶场

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肖 波

父母进城和我一块生活已近十年,晚年的他们或坐坐茶馆与人谈天说地摆龙门阵;或在傍晚相携去滨河路散散步,看看河边风景,论论广场上那些中老年人的舞姿;或在闲暇时回乡下看看还生活在老家的兄弟子侄。虽说爱好不多,日子倒也过得闲适。

【方志四川•散文】肖波 ‖ 陪父亲赶场

三年前母亲突然病故后,父亲明显衰老了许多,时常处于恍惚慵懒状态。前几天的一个早晨,他突然说:“今天日子逢单,是乡下老家的赶场天。”

我扭头看他,不明白他何出此言。父亲年轻时离开老家长期在外地工作,退休后与母亲在乡下老家生活过一段时间,后被我接进了城。虽说时常听他们唠叨起在乡下生活时的琐事,却从未提起过赶场的话题。而我,也是年少时便外出就学、参军,退役返乡又进城工作,早对乡下老家的赶场风俗淡了印象。

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这天是周末,听父亲提到赶场,再细瞧他的神情,便猜到他又想念乡下的老家了。往窗外看去,见天气晴好,便说:“行,反正今天休息,就陪您回老家赶场去吧。”父亲一听,煞是高兴,立马穿戴整齐随我出发。

路上,父亲给我讲起了他年轻时赶场的情形:老家的乡场以前是一条独街,两旁大多是小阁楼式的木板房,仅能勉强通过一辆公共汽车。如果步行,从这头到那头仅一里有余,五分钟就能走完。每逢赶场天,四方商贩或农人便汇聚过来,按照划分的区域,在街道两旁各自摆摊设点。衣帽布帛、鸡蛋米面、苗木草药、柴禾果蔬等等,把整条街堵得水泄不通。叫卖声、讨价声此起彼伏,好不热闹。如果开来一辆公共汽车,则要喇叭长鸣,逐一挪动摊位才能缓缓通过。当然,诸如猪牛鸡鸭等家禽家畜和竹席晒垫、木梯水桶等稍大一点的农具,是不能当街叫卖的。乡场旁边有片河滩地正好派上用场。那时乡里人用的交通工具不外乎鸡公车、架子车,有的甚至肩挑背背。大人们忙着买卖,小孩子们则最稀罕看西洋镜,问大人讨几分钱,眼睛凑到镜头前,只见里面或是孙悟空在追打白骨精,或是哪吒在闹腾东海,边看边大呼过瘾。如果再能缠着大人买个陀螺,则回去时就有向小伙伴们显摆的了。时至下午两三点钟,赶场的人们逐渐散去,大多数是舍不得在乡场下一回馆子的,买卖完便匆匆往家赶,也许家里人正翘首等着买米回去下锅呢……

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虽说离开老家多年,但因各种缘由,我也偶尔回过乡下老家。可能时不凑巧吧,我很少见过父亲口中赶场的情形。

驾车数十分钟回到老家,来到一个既熟悉又陌生的场镇。场镇街道很宽,能轻松并排行驶两辆汽车,道路两旁有绿化带,再往里是人行道。父亲口中那些低矮的木板房不见了,代之以二楼一底或三楼一底的楼房。楼上是住户,楼下是商铺,均开门做着各种生意。门前则停放着不少货车、轿车、摩托车。看起来干净整洁,却完全没有父亲描绘的场面。

父亲说,这就是当年的那个乡场,早就变样了,比以前大了三四倍。赶场的风俗没变,仍然是间天一次,但农副产品交易已有了专门的农贸市场,不用再沿街占道吆喝。只不过已没以前热闹了。随着时代变迁,商品极大丰富,随时随处都能买到各自所需,人们赶场的意味较以往淡了不少。现在农村耕作大多采用机械器具,什么耕田用的犁头、脱粒用的拌桶、打油菜或黄豆用的连盖、运输用的鸡公车等老式农具,在当地已几乎绝迹。

没见到想象中的场景,我有些失望。父亲说:“走,我们去老年游乐园坐坐吧!”于是,父亲指引我将车开到街背后一挂有“老年游乐园”牌子的庭院停下。下车往庭院深处走去,才发现里面挺大,一条水渠从中流过。穿过木制小桥,但见竹林间错落有致地建有茶舍、餐厅,还有健身娱乐设施。茶坊里人声鼎沸,有评古论今大抒感慨的,也有围坐一块玩麻将或者长牌的。

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父子二人找了个相对僻静的位子坐下,立即有老者上前接待上茶。父亲说,现今温饱问题早已解决,农事也简单,年轻人大多外出做事。地方上专门建了这个老年游乐园供老年人休闲娱乐。其间,有认识父亲的熟人过来打招呼,得知我不常回老家,便滔滔不绝地说起如今乡里人的生活是如何如何的滋润。看着周围的一张张笑脸,体味着大伙愉悦的心情,我的失望也换成了欣慰……

返程路上,我灵光一闪,疑惑地问父亲:“您明知道这场早就没有赶头了,为啥还要回来?”父亲说:“可能是年纪大了吧,时不时就想回来看看,见老家越变越好,心里舒坦。”沉呤了一会,又说:“你难得回一趟老家,也想让你随我回来走走。”

听了父亲的话,我突然有了一些顿悟:人的一生,总有一些往事值得留恋。老家虽然早已不是往昔的模样,但老家无疑是每个人特别是在外漂泊的人心中永远挥之不去的念想。以后,应该陪老父亲时常回去看看。毕竟,那也是我的老家啊!我在心里对自己说。

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方志四川 篆刻:殷智

来源:四川省地方志工作办公室

作者:肖 波(四川省崇州市公共资源交易服务中心)

微刊题字:蓝天果( 中国文联文代会代表,商务部中欧协会青少年艺委会副会长,四川省硬笔书法家协会副主席兼毛笔工作委员会主任,四川省书法家协会理事,四川蓝天书画院院长

配图:方志四川

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